Zuma le « polygame officiel » … Une cinquième femme ?

Le président Jacob Zuma a annoncé qu’il envisage d’épouser une cinquième femme. Celle-ci sera chargée de s’occuper de lui pendant ses vieux jour.

Afrique du Sud : Zuma, le président polygame, veut prendre une cinquième épouse
JacobZuma envisage de prendre une cinquième épouse pour s’occuper de lui pendant ses vieux jours. © Photo archives, AFPKIRILLKUDRYAVTSEV

Le président sud-africain Jacob Zuma, âgé de 72 ans, a laissé entendre qu’il pourrait prendre une cinquième femme pour l’accompagner pendant ses vieux jours, provoquant la réaction de contribuables exaspérés qui trouvent que le chef de l’Etat coûte déjà bien cher à la communauté.

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En visite mardi dans un township de Durban, dans sa province natale du KwaZulu-Natal (est), le président polygame a déclaré en zoulou à l’assistance « Angakayakhi indlu yokugugela… laba ngisabathathile nje », qui peut être traduit par « J’ai des femmes, mais il me faut encore épouser la dernière ».

Culture zoulou

Si rien ne semble encore concret, il s’agirait du septième mariage pour Jacob Zuma, qui a actuellement quatre épouses (et une vingtaine d’enfants). Il a divorcé de sa deuxième femme, l’ancienne ministre et actuelle présidente de la Commission de l’Union africaine Nkosazana Dlamini-Zuma, tandis que la troisième s’est suicidée en décembre 2000.

« La dernière épouse, qui est souvent plus jeune que les autres femmes et est plus agile en cas d’urgence »

Avant de faire cette confidence, d’humeur badine, Jacob Zuma avait insisté dans un discours sur le rôle des personnes âgées dans la société, et la nécessité de les aimer et de les respecter.

Sa déclaration a été accueillie par des applaudissements, des rires et des youyous dans l’assistance, essentiellement composée de personnes âgées, selon le quotidien The Star, qui a rapporté la scène mercredi.

Selon Sihawu Ngubane, professeur à l’Université du KwaZulu-Natal, il est assez courant dans la culture zouloue que des hommes polygames prennent une dernière femme, parfois la jeune soeur d’une des épouses, sur leurs vieux jours.

« Ils appellent la dernière femme « indlu yokugugela » (le foyer dans lequel je vais vieillir), parce que la responsabilité de s’occuper du mari pendant ses vieux jours incombe surtout à la dernière épouse, qui est souvent plus jeune que les autres femmes et est plus agile en cas d’urgence », a-t-il relevé, cité par The Star.

Si la polygamie de leur président semble globalement acceptée par les Sud-Africains, la facture en fait tiquer plus d’un. Les quatre premières dames officiellement reconnues ont coûté en moyenne 11 millions de rands (770.000 euros au cours actuel) par an au contribuable pendant son premier mandat (2009-2014), 55% de plus que pour l’épouse de l’ancien président Thabo Mbeki.

Et c’est sans surprise que les réactions, dans les émissions de libre antenne à la radio et sur les réseaux sociaux, concernaient mercredi le coût pour les finances publiques d’une nouvelle union du président.

Des travaux somptuaires dans sa propriété

Jacob Zuma est sous le feu des projecteurs depuis plusieurs mois pour les coûteux travaux engagés aux frais de l’Etat, officiellement pour des raisons de sécurité, dans sa résidence privée de Nkandla (est).

La médiatrice Thuli Madonsela, chargée de veiller au bon usage des deniers publics, a jugé en mars que le président avait illégalement profité du chantier, pointant la construction d’une piscine, d’un amphithéâtre, d’un enclos à bétail et d’un poulailler.

Elle lui a demandé de rembourser une partie des 246 millions de rands (17,3 millions d’euros) engagés, dénonçant des travaux somptuaires « constituant un îlot dans un océan de pauvreté où les infrastructures publiques sont rares ».

Jacob Zuma a superbement ignoré tous les appels à rembourser. Juste avant les élections du 7 mai, il avait justifié ces travaux de renforcement de la sécurité, à la surprise générale, par le viol quelques années auparavant d’une de ses épouses.

Le président sud-africain est en poste jusqu’en 2019. Il a beaucoup maigri ces derniers temps et a été hospitalisé en juin pour surmenage, mais il a assuré dimanche qu’il allait désormais « parfaitement bien ».

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